華東康橋學姊分享:UC BERKELEY申請

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我是Kelly,高中畢業於華東康橋國際學校,現在在 UC Berkeley 讀大三,專業是 Statistics Business administration。在這裡和大家分享我的高中和大學申請經歷,以及給學弟學妹的一些建議。

高中時期

我讀 11 年級的時候加入了學校剛剛創立的 Honor Society,在這裡學生可以在 Alice 老師和 Kyla 老師的指導下研究自己感興趣的學術領域,然後開展個人研究項目,同時為大學申請作準備。

當時,我對統計較感興趣,也正好在和朋友做一個有關拖延症的研究。研究過程中,我們採訪了 Alice 老師,和 Kyla 老師討論學術文獻的引用…等。最後我們的研究成果在 China Think Big 比賽中取得了不錯的成績,更重要的是我們對自己未來的 major 方向有了更深入的瞭解。

老師們的鼓勵下,我和同樣對商科感興趣的朋友創立了學生投資小組,計畫為其他同學的專案提供啟動資金,幫助他們完善盈利方案,將收入持續性地為更多同學提供項目資金。雖然沒能按照計畫進行,但這個經歷讓我對投資 (VC) 有了初步的瞭解,也為大學申請文書提供很好的素材。

我高中時期也參加了許多國內外的志願者活動。我覺得參加志願者活動是絕對的 win-win situation,幫助別人的同時對自己也是非常好的鍛煉,所以我一有時間就去參加。三年來做了大學展的翻譯,學校 math tutor,圖書館志工,山區視頻支教,柬埔寨志願者…等。

UC Berkeley Summer Session

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進高中時我的 dream school 就是位於美國西海岸的 UC Berkeley,除了四季如春,Berkeley 離矽谷非常近,有很多實習機會,學校基本所有專業排名都很靠前。因此,我 9. 10. 11 年級都參加了 Berkeley 的夏校,也順帶在西海岸的 San FranciscoLos Angeles,東海岸的 New YorkBoston 等城市玩了一圈,比較下來發現自己還是更喜歡加州的氣候和氛圍,於是決定申請大學以加州的學校為主。

11 年級的暑假,我參加了 Berkeley International Precollege Program,也就是帶大學學分的夏校,和在校生一起上課和做研究。我覺得夏校最大的幫助是讓自己感受一下在 dream school的生活,看看是不是真的適合自己。同時夏校的成績單,還有教授推薦信也能在申請大學時向招生官證明自己的學術能力,表現出自己已經為大學生活做好準備。我當時選修的兩門大學課程都高於平均分,結課時教授也幫我寫了推薦信,這對申請其他大學也是很有幫助的。

最重要的是我認識了不同 background 的朋友,夏校時的室友最後和我一起拿到了 Berkeley offer,我們現在也有保持聯繫。

加州大學申請文書

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Berkeley 有些許瞭解的同學應該知道他的吉祥物是隻小熊,雖然官方的卡通造型實在是一言難盡,但這裡的在校生們都還是很自豪的把自己稱為 Golden Bears。怎麼才能成為一隻小金熊呢?

那就得使用加州大學自己的申請系統了。

UC 系統一共有 8 個文書題目,學生要選其中 4 個來寫。文書題目請參考以下連結: https://admission.universityofcalifornia.edu/how-to-apply/applying-as-a-freshman/personal-insight-questions.html

我選擇的第一個主題是關於 community,大概是講我通過學生公益社團舉辦的活動,把西方的文化融入中國社區裡的經歷。第二篇是關於 leadership 的,講的是我在柬埔寨做志工時,想辦法引領內向的孩子們表達自己內心的想法這樣一個故事。第三個 topic why major,我講述了上面提到的研究拖延症的學術專案。最後一篇我覺得是最重要的,講的是我參加伯克利的帶有學分夏校時,從一開始跟不上 70 位大學生甚至研究生的課堂,到通過利用學校和身邊的資源,最後獲得了高於平均分的成績和教授的推薦信。這篇關於 challenge 的文書向招生官展示了我能夠克服在大學中即將面臨的挑戰。事實上,很多新生由於沒法適應大學生活,不太能順利完成第一年的學業。因此,有解決困難的能力在招生官看來是非常重要的。

總結下來,其實我的每篇文書都圍繞參加過的活動開展,所以豐富的活動經歷對申請是很有幫助的。但沒有很多課外活動的同學也不用太擔心,因為文書可以是生活中非常普通的小事,只要有自己獨到的見解和感悟就能寫出非常優秀的文書。最後想跟大家說申請季不要有太大壓力,適合自己的學校才是最好的,也祝學弟妹們可以專注做自己喜歡的事情,順利拿到理想的offer

關於 UC Berkeley

伯克利是加州大學中的第一所分校,創建於 1868 年,前年剛好是建校一百五十周年。我們學校有個別名叫伯村,因為伯克利位於 San Francisco 灣區,距離市中心坐地鐵的話要半小時左右,地理位置上來說比較村。

但是,伯克利的學術水準是毋庸置疑的,截止 2017 年,伯克利共有 94 位諾貝爾獎得主。每天在學校裡面擦肩而過的同學,都可能是未來的諾貝爾獎或圖靈獎獲得者。講臺上幽默風趣的教授很可能是身價上億的企業家。Berkeley 的課程還有一大特色就是 DeCal,是伯克利大學部高年級的學生在學校開設的多元化小課,一般是 1-2 個學分。對於想開設屬於自己獨一無二課程的同學來說真的是非常好的機會。

學術以外,吃也是伯克利學生重要的日常。伯克利雖然比不上 San Francisco New York 這樣的大城市,但和大部分的 college town 相比我們好吃的還是有不少。一般一頓在 10~15 USD 左右。奶茶店也有不少,去年校門口對面還開了一芳。

因為伯克利學校附近沒有什麼逛街的地方,想購物的話要去 San Francisco Emeryville 。雖然說在加州開車出行比較方便,但在伯克利校園周圍找停車位的難度是不小的,校園裡的車位更是要用諾貝爾獎來換,所以有同學會選擇租車。

住宿的話,大部分大一新生會選擇住校,方便認識朋友。 學校雖然不保證之後三年的住宿,但只要申請了得到的幾率還是很大的。另外有機會去伯克利的同學建議參加官方的 campus tour,就是在校生帶領著參觀校園,可以面對面問學長姐問題。假期基本上每天都有的,上Berkeley 官網填郵箱就可以報名。

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